De eerste slag is voor Tom Kabinet

Identiteit & innovatie

De eerste slag is voor Tom Kabinet

Tweedehands e-boekverkoper Tom Kabinet kreeg een kort geding aan de broek vanwege inbreuk op auteursrecht. Het won de juridische eerste slag. En dus lijkt er toekomst voor het business model.Eind juni ging de site live, op 21 juli deed de rechter uitspraak in het kort geding dat de twee uitgeversorganisaties aanspanden. De uitslag is gunstig voor Tom Kabinet: de site mag vooralsnog tweedehands e-boeken blijven verkopen. Een forse tegenslag voor het Nederlandse Uitgeversverbond (NUV) en Groep Algemene Uitgevers (GAU) die het kort geding aanspanden. Volgens hen maakt Tom Kabinet inbreuk op auteursrechten en faciliteert zij de verkoop van illegale e-boeken. Ze overwegen een bodemprocedure aan te spannen. Medeoprichter Laurens van Hoorn heeft er alle vertrouwen in. Hij denkt dat de uitgeefwereld een verloren strijd voert.

Wie? Laurens van Hoorn
Is? Medeoprichter van Tom Kabinet en partner bij Interim Management en Investeringsmaatschappij The Change Network
Was? General Manager bij Apple Premium Resellers Amac en Xando

Hebben jullie deze commotie zien aankomen?
‘Dit hadden we niet verwacht. Initiatiefnemer Judith Mariën heeft de juridische kant bekeken en de mogelijke consequenties in kaart gebracht. We waren – en zijn ¬– overtuigd van een goede afloop, aangezien onze case aansluit bij het UsedSoftarrest. Het Europese Hof van Justitie bepaalde daarin in 2012 dat gebruikte software mag worden doorverkocht. Als deze uitspraak niet op ons van toepassing is, vallen we onder het consumentenkooprecht. Let wel: niet de hele uitgeverswereld is over ons gevallen. We hebben ook veel positieve reacties ontvangen. Het is dus de vraag in hoeverre deze twee organisaties hun leden vertegenwoordigen.’

Begrijp je de geïrriteerde reacties?
‘Ik snap dat ze vrezen voor hun inkomsten. Maar ik denk niet dat het slim is om koste wat kost vast te houden aan wat je hebt. Je moet vooruit kijken. Zeker in een markt die zo sterk in ontwikkeling is als deze, is een verdedigende houding niet constructief. Ik denk dat we gezamenlijk verder komen. Uitgevers zijn dan ook nog steeds welkom bij ons.’

Ervan uitgaande dat ze niet op die uitnodiging ingaan, hoe gaan jullie verder?
‘Wij gaan, met deze uitspraak in onze achterzak, verder. Of er nou een nieuwe rechtszaak komt of niet. Ondertussen ontwikkelen we onszelf wel door. We zijn bijvoorbeeld met verschillende partijen in gesprek om de selectie aan de voordeur verder aan te scherpen. We willen een platform zijn voor de rechtmatige eigenaar van een e-book, niet voor fraudeurs. Daarom controleren we of de auteur wel toestemming geeft voor het elektronisch uitgeven van zijn boeken. Gabriel García Márquez bijvoorbeeld doet dat niet, maar toch werd een boek van hem aangeboden. Dan gaan bij ons de alarmbellen rinkelen. Verder ontwikkelen we het watermerk van de boeken verder, zodat we hier nog meer informatie uit kunnen halen.’

Kun je fraude straks te allen tijde voorkomen?
‘We komen een heel eind. Maar als mensen kwaad willen, blijft dat mogelijk. Op Marktplaats kun je ook een gestolen fiets te koop aanbieden.’

Jullie model draait nog steeds om bezit. Geloven jullie niet in de deeleconomie?
‘Zeker wel. We denken momenteel na over hoe we gebruikers van e-boeken op die manier kunnen faciliteren. Op dit moment biedt alleen Amazon een dienst à la Spotify, maar op dat platform vind je nog weinig grote auteurs; het zijn vooral self publish-boeken. De medewerking van de rechthebbende is vereist en dat maakt uitlenen toch wat ingewikkelder. Maar ik ben ervan overtuigd dat we daar uit komen.’

Zonder dat de auteursrecht in het geding komt?
‘Uiteraard. Tom Kabinet wil en zal de rechten van de auteurs niet schenden. Het model dat wij ontwikkelen respecteert deze rechten en kan zelfs zorgen voor een versnelling van de verkoop van nieuwe e-boeken.’