‘Wij zijn de Free Record Shop van onze tijd’

Identiteit & innovatie

‘Wij zijn de Free Record Shop van onze tijd’

Het downloadverbod zet geen zoden aan de dijk, vindt start-up WappZapp. De Nederlandse uitdager van Netflix denkt consumenten effectiever aan het betalen te krijgen. ‘Het gaat om gemak en een goede prijs.’

Vorige week ging streamingdienst WappZapp live, dat onbeperkt films en series biedt voor 7,99 per maand. De start-up sloot daarvoor contracten met filmdistributeur A-Film Benelux, is in gesprek met de BBC en neemt documentaires van het IDFA in het assortiment op. De eerste 4.000 klanten zijn al binnen. Volgens mede-oprichter Wienke Giezeman gaat WappZapp illegaal downloaden beter tegen dan het nieuwe downloadverbod.

Uitspraak: ‘Het downloadverbod is niet te handhaven’
In: Het Financieele Dagblad
Van: Wienke Giezeman
Is: Mede-oprichter van WappZapp
Was: Student bedrijfskundige informatica, IT-consultant bij KPN en XS4All

Symbolische week: Free Record Shop ging failliet en WappZapp betrad de markt.
‘Waren ze niet al eerder failliet dan? Mijn partner Colin Ellis en ik hebben het door de livegang niet echt meegekregen. Maar inderdaad, dit is het einde van een tijdperk. Een van onze investeerders begon 25 jaar geleden met Videoland. Hij werd rijk met een groot filmaanbod tegen betaalbare prijzen. Een jongen aan de balie gaf je goed advies. In essentie is onze dienst niet anders. Wij bieden een onbeperkte hoeveelheid streaming content en maken je daarin wegwijs. We zijn de Free Record Shop en Videoland van onze tijd.’

Had het downloadverbod Free Record Shop kunnen redden?
‘Nee, dat was een gelopen race. Free Record Shop ging failliet omdat de business case niet meer in deze tijd past. De trend in illegaal downloaden wijst erop dat de markt te lang heeft vastgehouden aan oude verdienmodellen. Mensen zijn echt wel bereid om te betalen voor content. Piraten vinden het ook niet “leuk” om uren online te zoeken naar illegale content. Ze willen gewoon de nieuwste coole films zien. Wij denken dat we die piraten aan het betalen kunnen krijgen. Netflix heeft aangetoond dat het kan. Wij denken dat we het beter kunnen, door meer gebruiksvriendelijkheid te bieden en bijzondere selecties.’

Het downloadverbod is mosterd na de maaltijd?
‘Het is goed dat er eindelijk duidelijkheid is. Ik vind het ook een principieel punt: je moet gewoon netjes betalen als je iets gebruikt. Maar het verbod is in de praktijk niet te handhaven. De “contenteigenaar” moet volgens de wet zelf achter de piraat aan. Bovendien is illegaal downloaden alleen strafbaar als er schade wordt geleden. Wat ga je dan doen? Een student aanklagen die het halve internet heeft gedownload? Had hij dat ook gedaan als hij het niet zo simpel had kunnen krijgen? ’

Wienke WappZappOp welke wetgeving wachten jullie wél?
‘Wij vrezen juist voor nieuwe wetgeving. Neelie Kroes presenteerde in september de nieuwe Europese telecomwet. Daarin kwam netneutraliteit op de helling te staan. Zonder netneutraliteit mogen providers voorrang geven aan het ene internetverkeer, waardoor het ander trager verloopt. Als protest ben heb ik ‘Start-ups for net neutrality’ opgericht. De plannen zijn intussen van tafel, maar we blijven er kort op zitten. Het mooie van internet is dat je een app maakt en de wereld verovert. Als de gevestigde orde de kans krijgt, dan wordt die spontane innovatie weggevaagd.’

Investeringen in jullie markt zijn groot en de marges zijn laag. Spotify draait met miljoenen gebruikers nog steeds geen winst. Hoe gaan jullie overleven?
‘Wij zijn een kanaal en verdienen daar een bepaalde marge op. Om de investeringen terug te verdienen, moeten we volumes pakken. We mikken op 20 procent aandeel in de markt. Eerst in Nederland en daarna in andere delen van Europa. Onze natte droom is om in de toekomst te werken met abonnementen van 30 tot 40 euro per maand. We hopen dan films te kunnen bieden die op hetzelfde moment in de bioscoop draaien.’

Nieuws van HVG Law Blogs ontvangen?