‘Ik moet zorgen dat er geen onverwachte dingen bovenkomen’

Fusie & overname

‘Ik moet zorgen dat er geen onverwachte dingen bovenkomen’

‘Er gaan de wildste cijfers rond over het mislukken van bedrijfsovernames: het gaat al gauw over een percentage van boven de zeventig procent mislukte overnames. Maar dat moet je niet te zwaar zien. Als er vijf bieders zijn in een overname, mislukken er dus vier. Vaak ziet een bedrijf na een eerste vrijage toch af van een vervolg. De mogelijke overnamepartner kent het bedrijf dat hij wil overnemen al oppervlakkig, ze hebben aan elkaar gesnuffeld, de cijfers bestudeerd, en vindt dan dat de waarde te hoog wordt ingeschat. Daar is die onderzoeksfase ook voor, dat is het moment om te beslissen of je doorgaat. Zo kom je vanzelf aan die zeventig procent.’

De Grote No-surprise Show

‘Het mislukken van een overname is niet altijd op harde punten terug te voeren. Vertrouwen is een belangrijke factor bij het slagen van een overname. De advocaat moet dat tastbaar maken. De informatie moet correct zijn, je moet zeker weten dat er geen lijken uit de kast komen. Een advocaat kan het proces goed inrichten en zorgen dat alles op orde is, dat er een goede dataroom is ingericht, als je aan de kant van de verkoper staat. Je moet geen zeperds onder de pet houden, want die komen altijd uit. Als je het niet meldt, knalt de transactie soms in je gezicht uiteen. De advocaat moet zorgen dat waar hij bij betrokken is, ook echt klopt. Maar je hebt niet alles in de hand. Een collega noemde onze rol ‘de grote no-supriseshow’. Dat klopt wel, ik moet zorgen dat er geen onverwachte dingen bovenkomen.’

Met hem ga je de oorlog niet winnen

‘Dat ons werk verder gaat dan juridisch advies, geloof ik zeker. Een voorbeeld? Ik had eens een dag op kantoor gezeten bij een beoogd partner voor een joint-venture. Na die dag heb ik tegen mijn cliënt gezegd: “Zakelijk is het jouw inschatting, maar die ondernemer en jij gaan niet goed samen, met hem ga je de oorlog niet winnen.” Uiteindelijk is die deal niet doorgegaan. Misschien ben ik dan wel een overnamepsycholoog, maar ze kiezen mij om hoe ik mijn transacties doe. Dan hoort ook zo’n advies erbij.’

Juridische zaken in het natraject

‘De periode na een overname is zeker zo interessant, want dan moet blijken of het ook echt gaat lukken. Dat doet het bedrijf zelf natuurlijk, daar zijn wij niet bij betrokken. Maar wij kunnen wel helpen bij juridische zaken die in het natraject spelen. De collega’s van EY TAS (Transaction Advisory Services) zijn ook vaak betrokken bij de onderhandelingen, de due diligence-fase en de integratie van bedrijven. We trekken daarin samen op en kijken dan ook naar de fiscale en financiële kanten. Want juridisch kan een overname top zijn, maar dat zegt nog niks over de zakelijke kant. Zonder dat ik ons hier ga zitten verkopen, is dat wel de meerwaarde van de samenwerking tussen HVG en EY.’

Blijven luisteren, blijven zoeken

Voordat ik advocaat werd, verwachtte ik dat ik veel zou procederen. Maar wat ik nu doe, is vooral samenwerken met ondernemers. Zij willen iets neerzetten en dat kan ik begeleiden. Ik help ze hun doelen te bereiken. Ik zoek altijd naar oplossingen, in plaats van tegenstellingen. Blijven luisteren, blijven zoeken naar een manier om twee partijen bij elkaar te brengen, dat is het mooie aan mijn werk. Van mij mag dat best ingewikkeld zijn, graag zelfs. Ik ben nu bezig met een lastige zaak, zowel strategisch als politiek en dat vind ik het leukst.’

Nieuws van HVG Law Blogs ontvangen?